¿por qué tienen espinas los cactus?

La sabiduría popular dice que los cactus tienen espinas para defenderse de animales que quieren comerlos, pero lo cierto es que no son solo un arma y no todos los cactus las tienen. En realidad, su principal cometido es ayudar a la planta a soportar brutales temperaturas de hasta 60 ºC.

Los cactus han desarrollado estrategias para combatir el calor criminal. “Las espinas son hojas que se han modificado para perder la mínima cantidad de agua. Es un mecanismo evolutivo de adaptación al medio”, explica a RTVE.es Mariano Sánchez, jefe de la Unidad de Horticultura del Real Jardín Botánico CSIC. Las hojas clásicas, con haz y envés, típicas de las plantas de climas no áridos, hacen perder a una planta situada en un ambiente seco más agua de la que se puede permitir.

El agua se escapa a través de los estomas, unos pequeños orificios abundantes sobre todo en el envés de las hojas. A través de estos poros la planta también capta o libera los gases que necesita para respirar: el oxígeno y el dióxido de carbono. “Los cactus no tienen hojas, por eso respiran a través de su tallo verde, que también tiene clorofila y estomas”, puntualiza el experto.

Las espinas brindan humedad

En su lucha contra las altas temperaturas, las espinas también brindan humedad. Sobre ellas se condensa el rocío. Esa agua y la de la lluvia ­­–que cuando cae en lugares muy secos lo suele hacer de manera torrencial– resbala por la gruesa capa de cera llamada cutícula que las aísla del calor exterior hasta llegar la zona de las raíces. “La superficie resbaladiza y cerosa de los cactus también sirve para evitar el efecto lupa que pueda ocasionar la gota en lugares con mucho sol directo. Las heridas en los cactus son fatales, su interior es un lugar confortable para las bacterias”, precisa.

No todos los cactus tienen espinas. Algunos tienen el tronco desnudo, expuesto sin más, y otros que conservan sus hojas, como lo del género pereskia, que viven en lugares no tan áridos. Otros tienen una especie de pelos o lana, llamados cefalios, que se hinchan cuando absorben la humedad ambiental. Están orientados hacia el lugar de donde viene el viento húmedo.

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Agua almacenada durante años

Los cactus son redondeados porque es la forma que permite almacenar más agua exponiendo menos superficie y con aristas pronunciadas para proyectar sombra sobre su superficie y bajar la temperatura. “Cuando pierden agua también se arrugan para aumentar las zonas de sombra”, comenta Sánchez.

El agua queda almacenada en sus células y pueden usarla años después de recogerse. “El ejemplo contrario son los pinos de alta montaña, sus células contienen el mínimo agua posible para evitar que se rompan cuando el agua se congela con la llegada de las heladas”, explica.

En definitiva, las espinas son multifacéticas y brindan protección, sombra y humedad a estas curiosas plantas, que a veces parecen salidas de un libro de ciencia ficción.


Sneaky Jumping Cholla. Cactus Attack!


I want to introduce to you this bloodthirsty cactus. It’s a cactus from the genus Cylindropuntia or cholla cactus. I wasn’t careful and I let myself get into trouble. I stepped on the cactus.This dangerous cactus’ habitat ranges from southern USA to Mexico, South America and some Caribbean islands. Cylindropuntia cactus is different from other cactus because it’s spines has tons of barbs much like fishing hooks. This cactus hides alongside the road or trail in order to attack careless humans and animals. If you touch one of them, the form a chain and quite literally jump onto you. They have a spring effect that makes it look as if they are attacking you from nowhere. They stick to your skin and clothes and it is very painful. If you’re going to try too free yourself, they try to fight back and enter your skin deeper. When they get to the capillaries, it can cause bleeding bruising and a hematoma under the skin. Don’t try to get rid of them with your hand since they will attach themselves to your finger. Use an instrument. Clamps, brush or gloves or even a tree branch can do the job just so that You don’t hurt yourself. These spines have a line of fishhooks that only allow the spine to go in one direction, which is deeper and deeper into your skin. Be careful because they can easily break off and can become a splinter and cause inflammation or infection. But don’t worry, salty water softens them and makes it easier to get them out. You cannot die from this cactus but in a case where you fall onto a cactus there can be some consequences. Getting speared by one of the spines can soon cause swelling an redness. Worst case scenario, it can cause gangrene or your skin may die as a result of the initial swelling and redness. You have to be extremely careful. I don’t wanna have another bad experience with this cactus ever again. I removed the spines but they were still in there and I had splinters for a long while after the encounter. The barbs made it much harder to take them out. This whole process is simply for vegetative propagation of this cactus. The top segments of this plant fall off, attach themselves to someone, and spread root themselves and develop into new plants. Where they sit and wait for another victim to produce more cacti.
Leeches Attack What’s Gonna Happen?! https://youtu.be/9wRMXJx6WZ8
Snapping Turtle Are They Dangerous? Biting facts. https://youtu.be/DcsH7T3iEEw
Stung By Sea Urchin. What’s Gonna Happen?! https://youtu.be/XBHBe10EPTE
Coral Reef Fish Eating From Hands Of Swimmers: https://youtu.be/KbvlDCIpOE0
Poisonous Fugu Fish Puffing, Inflating and Deflating https://youtu.be/hbExnVzFJb0
Aphrodite been born from foam Unexplained phenomena https://youtu.be/S97f_7Zp9v8
Carnivorous Plants. Growing At Home https://youtu.be/PJJOvzXOcIs
Robbed by huge snapping turtle. https://youtu.be/Fz5znveLeqc

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