Clima: qué es, tipos de climas y características

Te explicamos qué es el clima y cuáles son sus características. Además, los factores que lo determinan, los microclimas y más.

ClimaClima

¿Qué es el clima?

El clima es un conjunto de condiciones atmosféricas que se dan en un determinado lugar de manera frecuente, como la temperatura, la presión, los vientos, las precipitaciones y la humedad.

Existen otros factores propios de cada región que afectan al clima, como la altura, la distancia de un lugar respecto de la línea del ecuador, las corrientes de las zonas costeras, entre otros, que provocan diferentes tipos de climas según el lugar del planeta en que se encuentren.

La climatología es una rama de la geografía que estudia el clima a lo largo del tiempo en las distintas regiones del planeta. No debe confundirse con la meteorología, que es una rama de la física atmosférica que estudia los fenómenos atmosféricos que determinan la temperatura en un momento en particular.

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características del clima

Clima - selvaClima - selva

Las principales características del clima son:

  • Temperatura. Es la variación de la intensidad del calor que se presenta en determinado lugar y se puede medir con tres tipos de escalas que se diferencian por tomar diferentes puntos de referencia: Celsius (ºC), Kelvin (K) o Fahrenheit (ºF).
  • Humedad atmosférica. Es la cantidad de vapor de agua en el aire, que procede de la evaporación de las masas de agua del planeta, como mares, océanos o ríos. La cantidad de vapor de agua que puede contener el aire depende de la temperatura.
  • Presión atmosférica. Es el peso que ejerce el aire de la atmósfera sobre la corteza terrestre. Su intensidad depende de la altitud y la temperatura. Para medir la presión se usa el barómetro que tiene una escala de medición en milibares y se mide en un punto cualquiera por encima del nivel del mar.
  • Viento. Es el movimiento de una amplia masa de aire que tiene lugar en la atmósfera y está condicionado por la variación de la presión atmosférica y los cambios de temperatura, que determinan la intensidad o velocidad del movimiento del viento.
  • Precipitación. Es cualquier partícula de agua líquida o sólida que conforma una gran masa que está suspendida en la atmósfera y luego cae o se precipita en la superficie terrestre en forma de lluvia, llovizna, nieve o granizo. No debe confundirse con la neblina o el rocío que son formas de condensación (de cambio del estado de la materia).
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Tipos de clima

ClimaClima

Existen tres tipos de climas principales que, a su vez, se caracterizan por diversos subclimas.

El clima cálido se encuentra hasta los 1.000 metros de altura respecto al nivel del mar y se caracteriza por una temperatura promedio de 20° C, sin presentar una importante variación de la temperatura entre estaciones. Es un tipo de clima propicio para el desarrollo de selvas y praderas con abundante vegetación. El clima cálido se subdivide en:

  • Ecuatorial. Se extiende sobre la línea del ecuador, presenta temperaturas elevadas durante todo el año. Predominan las precipitaciones y el aire húmedo.
  • Tropical. Se extiende entre la línea del ecuador hacia el norte hasta la línea del trópico de Cáncer y hacia el sur hasta el trópico de Capricornio. Las precipitaciones son abundantes solo en la época de verano.
  • Subtropical árido. Se extiende en las zonas de transición entre el desierto y la selva, presenta amplitud térmica entre el día y la noche. Se caracteriza por las precipitaciones que varían de intensidad según la época del año.

Otro tipo de clima es el templado, que se extiende entre los 1.000 y los 2.000 metros de altura respecto al nivel del mar. Se caracteriza por las temperaturas que oscilan entre los 10º y los 20° C. Cada estación está bien delimitada. El clima templado se subdivide en:

  • Mediterráneo. Tiene como característica la presencia de veranos secos y soleados mientras que los inviernos son muy lluviosos.
  • Oceánico. Es el clima que se presenta en las zonas costeras, abundan las nubes y las lluvias, y el clima entre estaciones no presenta variaciones extremas.
  • Continental. Es el clima en el que las estaciones de verano e invierno presentan amplias diferencias de temperatura y de condiciones atmosféricas.
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El tercer tipo de clima es el frío, que se extiende en regiones que pueden estar al nivel del mar o hasta 3.000 metros de altura, en las que las temperaturas no superan los 10° C, como en los polos. El clima frío se subdivide en:

  • Polar. Se caracteriza por tener escasa vegetación debido a las condiciones climáticas frías.
  • De alta montaña. Se caracteriza por la variación de la temperatura (cada vez es más fría y disminuye la cantidad de oxígeno) a medida que aumenta la altura.

¿Cómo citar?

“Clima”. Autor: Julia Máxima Uriarte. Para: . Última edición: 16 de marzo de 2021. Disponible en: https://www.caracteristicas.co/clima/. Consultado: 27 de enero de 2022.


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