Cultivo de canela

La canela Cinnamomum verum es una de las especias más comercializadas en el mundo, siendo producido en países como Sri Lanka, India, Seychelles, Brasil, Birmania, Indonesia; así como en islas del océano Pacífico.

Es de resaltar que es uno de los cultivos más rentables que existen para producir en ambientes tropicales, ya que prácticamente carece de enemigos naturales; por ello su mercado además de ser económicamente estable desde la antigüedad, actualmente se muestra atractivo para los productores de las regiones tropicales del mundo.

Asimismo, la corteza tiene un sabor dulce, picante y agradable y es usada ampliamente en forma de trozos pequeños o en polvo; en especial, como especia o condimento por sus propiedades aromáticas, astringentes, estimulantes y carminativas.

De igual forma el polvo de canela es muy apreciado como materia prima para la formulación de bebidas, medicamentos, para aromatizar dulces, chicles, polvos de curry e inciensos; por otra parte, el aceite de hoja se utiliza en la fabricación de algunos tipos de perfumes, jabones, pastas dentales, aceites para el cabello y cremas faciales.

Origen, historia y etimología de la canela

Es un cultivo nativo de Sri Lanka y la costa de Malabar, India; además, de India y Sri Lanka, el otro gran productor de canela es la isla de Seychelles, desde donde se ha extendido a Java y otros lugares.

Entre el 2000 y 2500 a.C. los chinos y los egipcios usaban el aroma de la canela para rituales y como elemento medicinal; también es mencionada en el Antiguo Testamento como ingrediente y conservante de numerosos alimentos.

Durante la edad media, era símbolo de estatus y solo podía adquirirla la clase noble; por ende, su alto precio se debía a que su origen fue un secreto de los comerciantes árabes hasta principios del siglo XVI.

Es importante mencionar que los portugueses descubrieron la canela de Ceylán, actual Sri Lanka,librando guerras por la conquista del reino de la apetecida especia; luego, hacia el año 1800, la canela ya no era una mercancía cara ni escasa y se cultivaba en diferentes partes del mundo.

En cuanto al nombre, Cinnamomum verum o Cinnamomum zeylanicum, se origina de la lengua Ceilandesa (Sri Lanka) y es la auténtica canela que conocemos en la actualidad; en cuanto al género Cinnamomum proviene del griego Kinnamon o Kinnamomon que significa madera dulce.

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Distribución del árbol de canela

Se cultiva en grandes extensiones de países como Sri-Lanka, India, Birmania, Vietnam, Seychelles, Madagascar, China, Península Malaya y Brasil; por otra parte, las áreas de cultivo de canela en la India son las colinas de Naga en Assam, los distritos costeros del sur de Karnataka y los Ghats occidentales.

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Cabe destacar que la finca de canela más grande del mundo (85 hectáreas) es llamada Randathara de Auyarakandy, ubicada cerca de la localidad de Telicherry, estado de Kerala, India; de hecho, la canela producida allí es considerada la de mejor calidad del mundo.

Uso y propiedades de la canela

Composición química

La canela y la cassia son plantas aromáticas que proveen productos muy parecido entre sí; no obstante, sólo la canela de Ceylán Cinnamomum zeylanicum tiene propiedades medicinales asociados a los extractos de la corteza.

Las propiedades de este árbol son producidas por los aceites esenciales que contiene, los principales componentes del aceite esencial (0,5-2 %) de la corteza son:

  • Aldehído cinámico (50-80 %).
  • Eugenol (9-10 %).
  • Safrol (0-11 %).
  • Linalol (10-15 %).

También contiene otros fenilpropanoides (aldehído hidroxicinámico, aldehído o-metoxicinámico, alcohol cinámico y su acetato) y terpenos (limoneno y α-terpineol).

En cuanto a los aceites esenciales se ha encontrado que las hojas sólo contienen eugenol (70-95 %), mientras que los extractos de las raíces poseen 60 % de alcanfor; por lo tanto, ninguno es usado con fines terapéuticos.

Propiedades medicinales de la canela

Uno de los principales beneficios se encuentra en el ámbito medicinal, los extractos de canela se han utilizado para tratar problemas gastrointestinales como la diarrea y las náuseas matutinas; igualmente previene el sangrado en las hemorragias nasales o en menstruaciones abundantes.

Además, este árbol es usado es un remedio tradicional para el dolor muscular y en zonas rurales para inducir al sueño.

De igual forma el té de canela posee la propiedad de ser antiemético, antimicrobiano, ayudando a combatir la resistencia a la insulina y disminuir el contenido de azúcar en la sangre; también contribuye a bajar el colesterol y previene enfermedades cardiacas.

Es especialmente aconsejada para tratar la gripe, artritis y el reumatismo, su aroma alivia la tensión y contribuye a estabilizar los nervios.

Regular niveles de azúcar en la sangre

Los esfuerzos más recientes para examinar las propiedades medicinales se han centrado en su efecto sobre el azúcar en la sangre; aunque el mecanismo es desconocido, algunos estudios concluyen que este árbol puede tener un efecto beneficioso sobre el control de azúcar en la sangre en aquellos con diabetes.

Si bien la evidencia ha sido dividida, una reciente revisión sistémica de diez estudios diferentes sugiere que la canela reduce la glucemia en ayunas; así como el colesterol total.

¿La canela sube o baja la presión arterial?

En cuanto a si funciona  o no para controlar la presión arterial, hay menos evidencia disponible para apoyar esas afirmaciones.

De hecho en estudios sobre su efecto en la presión arterial en pacientes con pre-diabetes y diabetes tipo 2 se encontró una reducción a corto plazo en la presión arterial sistólica y diastólica; sin embargo, se necesitan más investigación antes de concluir definitivamente este árbol pueda ser recomendado para el control de la presión arterial.

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Por otra parte, en un estudio realizado para examinar el efecto de un producto que contiene canela, calcio y zinc no mostró ninguna reducción en la presión arterial; tanto en personas con hipertensión como con diabetes tipo II.

Características morfológicas del árbol de canela

Es un arbusto perenne de hoja simple que pertenece a la familia Lauracea, puede alcanzar una altura que varía entre los 6 y 15 m; aunque en condiciones de cultivo generalmente se reduce mediante la poda periódica, manteniendo una altura promedio de 10 m aproximadamente.

plantación de canela

El tallo

Es de consistencia leñosa, su corteza y hojas son fuertemente aromáticas debido a su composición química.

Las hojas

  • Las hojas son rígidas, siempre verdes.
  • Con el pecíolo entre 1 y 2 centímetros (cm) de largo, estriado en la superficie superior.
  • La lámina es ovada o elíptica, de 5 a 17 cm x 3 a 10 cm de superficie.

Asimismo, están fuertemente nervadas cerca de la base, las venas laterales miden 3 cm o más de largo, son de color rojizo cuando son jóvenes; luego, se vuelven de color verde oscuro, mientras que en la parte inferior son de color verde pálido.

Hojas jóvenes de canela color rojizo

La flor

Las flores son axilares y están ordenadas en panículas, el pedúnculo es de color crema o blanco y mide de 5 a 7 cm de largo.

Con respecto a las flores individuales son muy pequeñas de unos 3 mm de diámetro con olor fétido; de modo que cada una de ellas está sostenida por una pequeña bráctea ovada y con tricomas.

El fruto

El fruto es una baya carnosa de color púrpura oscuro, contiene una sola semilla de forma ovoide de 1,5 a 2 cm de largo; con un cáliz agrandado en la base.


El Cultivo de la Canela


Sri Lanka produce gran parte de la canela de Ceilán del mundo, aunque el árbol también se cultiva comercialmente en el Brasil, el Caribe y la India. Gran parte de la canela de casia proviene de Indonesia, aunque el árbol también se cultiva en Vietnam, China y Birmania [fuentes: Britannica: Canela, Britannica: Casia].
Cuando un árbol de canela tiene alrededor de dos años, los cultivadores cortan la planta al tamaño de un tocón y la cubren con tierra. Esta técnica hace que crezca como un arbusto, con nuevos brotes que emergen de los lados al año siguiente. Son estos brotes los que se usan para hacer canela. Una vez cortados, los brotes son despojados de su corteza y las cáscaras son puestas a secar al sol. Cuando esto sucede, la corteza se riza naturalmente en púas (palos) [fuente: Instituto Indio de Investigación de Especias].