Propiedades, características

Cuando por cualquier motivo, alguien hace referencia al muérdago, nuestro pensamiento suele trasladarnos de manera instantánea a los adornos de navidad. Los amantes de las historietas, seguro, también recordarán la célebre Astérix El Galo y su druida Panorámix que pasaba los días recogiendo muérdago para sus pociones mágicas, y los enamorados remembrarán que declararse el amor bajo un muérdago es asegura la fortaleza de la pareja. Pero, en esta ocasión vamos a conocer a esta planta que tanta presencia tiene en el imaginario popular.

El muérdago, cuyo nombre científico es Viscum Album, es una planta de la familia de las Lorentaceas. Ésta es una planta parásita del tipo arbustiva que vive en las ramas de árboles de hojas caducas como pinos, álamos o manzanos.

El muérdago y sus características

El muérdago es una planta arbustiva con un tronco corto, pero de abundante follaje con ramas de las denominadas ahorquilladas. El muérdago forma frondosas matas que cuelgan de los árboles a los cuales parasita. Las hojas de esta planta son de un color amarillo verdoso y de forma de lengua o lanceoladas y suelen disponerse en pares opuestos en las ramas. Las hojas del muérdago realizan el proceso de fotosíntesis, es por ello que algunos especialistas prefieren denominarla como una planta semi parásita.

Las flores del muérdago son unisexuales. Pequeñas, no alcanzan a medir más de 2 o 3 mm y su color es amarillento, se presentan en ramilletes de 4 o 5 flores y podemos distinguir, las masculinas presentan cuatro pétalos y muy pequeños y cuatro estambres, éstos sin filamentos, mientras que las femeninas poseen una conformación rudimentaria.

La planta de muérdago posee bayas con una sola semilla. Ésta es verde cuando aún no ha madurado y se torna blanquecina en madurez. La medida de esta baya alcanza los 10 mm.

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La multiplicación del muérdago

El fruto que contiene la baya del muérdago contiene en su pulpa, una sustancia viscosa y muy pegajosa. Este fruto es muy apreciado por los pájaros. El pájaro separa la pulpa de la baya de su semilla, refregándola contra la corteza de los árboles, al ser pegajosa la semilla, ésta queda adherida a la corteza el árbol que será huésped, la semilla de muérdago comenzará a echar raíces que penetrarán la corteza y absorberá la savia del árbol que será parasitado.

Uso médico del muérdago (Propiedades)

Más allá de las propiedades curativas y mágicas que se le ha adjudicado al muérdago, desde hace miles de años, esta planta posee propiedades medicinales concretas. Estas propiedades devienen del hecho que la planta de muérdago tiene la capacidad de absorber alcaloides, mucilagos, taninos, almidón, quercitina, lecitinas y terpenoides.

El muérdago es un poderoso hipotensor por lo que su uso es recomendado para casos de hipertensión arterial. Aunque, dado que su mayor efecto se produce al ser aplicado por vía endovenosa o parental, esta debe hacerse bajo un riguroso control y prescripción por parte del profesional médico.

La infusión de hojas secas de muérdago ayuda a mejorar el sistema circulatorio, por lo cual se lo recomienda en los tratamientos de glaucoma o de desprendimiento de retina que tienen origen en un proceso de hipertensión ocular. Es, también conocido que la infusión colabora en la reducción de ataques de origen epiléptico.

La lecitina presente en las plantas de muérdago es utilizada para mejorar las respuestas del sistema inmunológico y los niveles de endorfinas en el plasma B, esto colabora en mejorar la calidad de vida de aquellos pacientes sometidos a tratamientos de quimioterapia y radioterapia. Algunos estudios le adjudican al muérdago la capacidad de reducir los tumores cancerígenos al contener el desarrollo de células cancerígenas, aunque estos estudios aún generan cierta controversia.

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Al absorber, el muérdago, los alcaloides de sus plantas huéspedes, es necesario constatar previo a su uso que las plantas hospedadoras nos son tóxicas, ya que esa toxicidad se transmite al muérdago. Se desaconseja el uso del muérdago en embarazadas y en períodos de lactancia, dados sus principios activos. Como así también en todas aquellas afecciones cardíacas o personas con hipotensión. Como hemos señalado que esta planta estimula el funcionamiento del sistema inmunológico, su uso no debe ser prescripto a pacientes con enfermedades autoinmunes como el lupus o esclerosis múltiple.

El cultivo del muérdago

Dada su forma parasitaria de crecimiento, el cultivo del muérdago presenta complicaciones ya que debe garantizarse que la semilla de la baya se adhiera a un árbol huésped. Sin embargo, esta planta es considerada en muchos países como una plaga en bosques de pinos, robles y álamos por ello su provisión está garantizada. En caso de poseer árboles que actúen como hospedaje de plantas de muérdago, que deseamos conservar, se sugiere mantener el riego adecuado que requiere el árbol que la alberga.

Para algunos, una planta mágica, para otros, símbolo de enamorados y de las tradiciones navideñas. El muérdago una planta de propiedades medicinales que aún no se han terminado explorar pero que está presente en nuestras vidas.


Muérdago: tipos, características, propiedades, cultivo..


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