Hortalizas de hojas: qué son, cómo cultivarlas y ejemplos más comunes

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El mundo de las hortalizas es muy amplio. De los vegetales existen diferentes tipos que podemos cultivar, cada cual con sus condiciones y cuidados. Entre las plantas más sencillas de cultivar que podemos tener en nuestro huerto se encuentran las hortalizas de hojas. ¿Pero qué son exactamente? ¿Qué cuidados requieren?

En este artículo contestaremos a estas preguntas y hablaremos sobre algunas de las hortalizas de hojas más comunes. ¡Seguro que las conocéis todas! Asique si queréis introducir estos vegetales en vuestro huerto, os recomiendo que sigáis leyendo.

¿Qué son las hortalizas de hojas?

Las hortalizas de hojas tienen un gran valor alimenticio

Antes de hablar sobre algunos ejemplos de hortalizas de hojas, primero vamos a explicar qué son exactamente estos vegetales. Se trata de todas aquellas hortalizas cuyas partes aptas para el consumo son las hojas, claro está, ya sean pecíolo o láminas. Dentro de este grupo se pueden destacar algunas de las más conocidas y consumidas: La acelga, la lechuga, la espinaca, la col, la endibia, etc. Generalmente, estos vegetales suelen ser de clima templado tirando a frío.

Como podréis imaginar, este tipo de hortalizas tienen un gran valor alimenticio gracias a que son muy ricas en vitaminas A y C, el complejo B, E y C y también en minerales como por ejemplo el hierro o el calcio. Además, aportan muy pocas calorías, convirtiéndolas en un alimento muy saludable e idóneo para dietas.

Hortalizas de hojas: Condiciones para cultivarlas

A la hora de cultivar este tipo de vegetales, hay ciertas condiciones que debemos tener en cuenta para que las hortalizas de hojas salgan bien. En primer lugar está el tema del agua, que sin lugar a dudas es el factor más importante. Generalmente se riegan cada día y el agua utilizada para ello debe ser limpia y abundante.

También el suelo es fundamental para el correcto desarrollo de este tipo de plantas. Lo más recomendable es que sea blando y que contenga gran cantidad de materia orgánica. Por lo general se aconseja agregar entre tres y cinco kilos de estiércol por cada metro cuadrado de terreno cultivado. No debe faltar tampoco un buen drenaje del suelo, para evitar encharcamientos a la hora de regar.

Además, es importante tener en cuenta la época de siembra. En el caso de las hortalizas de hojas, estas se pueden cultivar durante todo el año, siempre y cuando contemos con las instalaciones apropiadas. Habitualmente resultan más sencillas de cultivar a campo abierto desde otoño hasta primavera. Durante esta época se suelen conseguir estos vegetales de mejor calidad. En cambio, en verano es necesario cubrirlos con media sombra mediante malla negra u hojas de coco. Hay que destacar que algunas variedades son más apropiadas para esta época del año.

Hortalizas de hojas: Cuidados del cultivo

La lechuga es un claro ejemplo para las hortalizas de hojas

Si estamos pensando en cultivar hortalizas de hojas, debemos saber cuáles son los cuidados que estas requieren. Para empezar, es muy importante regarlas cada día. Pero cuidado, no es bueno que se encharquen. Lo más recomendable es realizar el riego a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde. Durante las horas más calurosas debemos evitarlo debido a la evaporación del agua.

También debemos eliminar las malezas para que nuestro cultivo pueda crecer cómodamente. Además, resulta de vital importancia arrancar todas las plantas que estén enfermas para así controlar enfermedades y plagas. Claro está que algunos vegetales pueden ser más propensos a ciertas patologías que otros. No obstante, en el caso de las hortalizas de hojas, las enfermedades más habituales son aquellas causadas por hongos. En cuanto a las plagas, las más comunes son las siguientes:

  • Falso medidor
  • Gusano rosca
  • Hormigas cortadoras
  • Minador
  • Pulgones
  • Trips
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Hortalizas de hojas: Cosecha

Normalmente se pueden cosechar las hortalizas de hojas al cabo de dos a tres meses desde la siembra. Lo más recomendable es realizar esta tarea temprano por la mañana, cuando todavía hace más frío y hay más humedad. Hay que tener en cuenta que cada tipo de vegetal tiene una manera de cosecha, vamos a poner algunos ejemplos:

  • Lechuga: Se arranca la raíz y posteriormente se lava. También hay que eliminar las hojas secas.
  • Coliflor y repollo: Se corta la base de la cabeza y se quitan las hojas más externas.
  • Acelga: Se arrancan las hojas inferiores que ya están desarrolladas.
  • Orégano y perejil: Se cortan las hojas a una altura de tres a cinco centímetros del suelo. De esta manera, la planta podrá rebrotar y podremos seguir cosechando más adelante.

Una vez hayamos cosechado las hortalizas de hojas, hay una serie de aspectos que debemos tener en cuenta. En el caso de aquellas que tienen hojas sueltas, como es el caso de la acelga, el perejil y el orégano, entre otros, lo mejor que podemos hacer es formar mazos. También debemos tener presente que no debemos exponer los vegetales cosechados al sol y rociarlos para que mantengan la humedad, así se conservarán mejor. Además, para evitar que se dañen, lo más aconsejable es no amontonar un gran volumen de plantas.

A continuación hablaremos un poco sobre las hortalizas de hojas más habituales en los supermercados y en nuestras cocinas. Si no tenéis claros qué variedades cultivar, siempre podéis pedirle consejo al vivero o en la tienda especializada donde vayáis a adquirirlas.

Acelga

En primer lugar tenemos a la acelga. Se trata de un vegetal bianual que no desarrolla ni frutos ni raíces comestibles. Posee unas hojas grandes y ovaladas que tienen unas nervaduras muy marcadas que nacen desde aproximadamente la mitad del tallo. Habitualmente se recolecta esta hortaliza cuando alcanza un peso de entre 750 gramos y un kilo. En cuanto a su color, este suele ser amarillo, verde claro o verde oscuro.

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Cómo cultivar acelgas

Las acelgas son, sin lugar a dudas, uno de los vegetales más saludables que podemos comer, por lo que no es de extrañar que sean tan populares. Poseen una gran variedad de propiedades tanto nutricionales como medicinales. Si queréis saber más sobre este tema, podéis darle aquí.

Albahaca

Seguimos con la albahaca, una planta aromática cultivada por sus hojas. Estas tienen una fragancia inigualable y se utilizan mucho en la cocina. Generalmente, combina muy bien con salsa de tomate, pizza, tomate con mozzarella, ensaladas, etc. ¡Es una delicia que no puede faltar en nuestro huerto! Además, con los cuidados apropiados podremos disfrutar de ella durante todo el año.

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Las hojas de este vegetal son verdes y tienen una textura algo sedosa. Pueden llegar a tener una anchura de entre dos y seis centímetros y entre cuatro y diez centímetros de largo. Sólo con tocarla ya se quedará su característico olor en nuestros dedos.

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Espinaca

Continuamos con otra de las hortalizas de hojas más populares: La espinaca. Popeye no es el único al que le encanta este vegetal, podemos encontrarlo en muchos hogares y no es de extrañar, pues a parte de estar muy rica, es muy saludable en cantidades apropiadas. Contiene un nivel alto de vitaminas y de minerales beneficiosos para nuestra salud.

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La espinaca es una planta anual que se cultiva por sus grandes hojas comestibles de color verde oscuro. Su raíz es poco ramificada y se desarrolla superficialmente de forma radicular. En cuanto al tallo, este es erecto y suele tener una longitud de entre treinta centímetros y un metro. Además, en él se encuentran las flores. Si queremos tener este vegetal en nuestro huerto, primero debemos saber cómo cultivar espinaca.

Lechuga

En esta lista no puede faltar la lechuga, una de las hortalizas de hoja por excelencia. También en este caso se trata de una planta anual, lo que significa que se puede cultivar durante todo el año. A pesar de que parezca que las hojas surgen directamente desde la raíz, cada una de ellas tiene un pequeño trozo de tallo poco notorio. Estos suelen tener una forma cilíndrica y son muy ramificados ya desde la base del vegetal. Por lo general, las hojas son de diferentes tonos de verde, según la variedad de lechuga, pero también las hay moradas.

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Lechuga (Lactuca sativa)

Existen diferentes tipos de lechuga, cada cual con sus propiedades. Algunas de las más famosas son las siguientes:

Tener lechugas en nuestro huerto nunca está de más, pues las dietas saludables incluyen sobre todo ensaladas. Además, son hortalizas sencillas de cultivar, pero primero debemos aprender cómo plantar lechugas y cómo se recolectan.

Perejil

Otra de las hortalizas con hojas más conocidas es el perejil. Bajo las condiciones adecuadas, podemos cultivar este vegetal durante todo el año. Es sencillo de cuidar y con un buen mantenimiento acabará rebrotando y podremos utilizarlo para enriquecer nuestros platos. Además, no sólo se utiliza para cocinar, si no también para hacer infusiones.

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Cultivar perejil

Hay que destacar que esta planta es muy rica a nivel nutricional, pues contiene vitaminas, minerales, ácido fólico y potasio. A parte de esto, también cuenta con algunas propiedades medicinales, como las siguientes:

  • Antioxidante
  • Diurético
  • Prevención de la anemia

Bueno, parece que ya tenemos una mejor idea de lo que son las hortalizas de hojas y cómo cultivarlas. Probablemente ya hayáis tenido experiencia con alguna de ellas, ya sea en vuestro huerto o en maceta. ¿A quién no le ha dado por cultivar en algún momento plantas aromáticas como la albahaca o el perejil?


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