Árvore de cedro vai além do símbolo de força e longevidade

Los cedros (Cedrus) son un género de plantas de la subclase Pinidae. Actualmente, de estas coníferas se conocen tres especies: yEstas gimnospermas son plantas monoicas, pertenecientes al orden Pinales, familia Pinaceae, junto a los pinos, alerces, cipreses y abetos. A las especies de se les conoce como cedros verdaderos.

La edad de los cedros verdaderos puede alcanzar los más de 1000 años. Las características de los tejidos vasculares del tronco los hace similares a y indicando que posiblemente en la evolución, el género se encuentra entre estos dos géneros de coníferas.

Los cedros tienen alto impacto en la industria maderera para la construcción en general, así como para la utilización de su resina como materia prima de pinturas, alquitrán y creosota. Además, la madera del cedro es muy aromática, de color rojizo e incorruptible.

Además, todas las especies se emplean como plantas ornamentales en zonas con clima templado. Probablemente, la especie de cedro de mayor importancia a nivel cultural sea Cedrus libani, siendo venerado durante milenios según relatos bíblicos. También es el símbolo que aparece en la bandera de Líbano.

Índice del artículo

  • 1 Características
    • 1.1 Árbol
    • 1.2 Tallo
    • 1.3 Hojas
    • 1.4 Raíz
    • 1.5 Flores
    • 1.6 Conos
  • 2 Taxonomía
  • 3 Hábitat y distribución
  • 4 Especies
    • 4.1 Cedrus libani A. Rich (cedro del Líbano)
    • 4.2 Cedrus deodara (Lamb.) G. Don (cedro del Himalaya)
    • 4.3 Cedrus atlantica (Endl.) Manetti ex Carriere
  • 5 Usos
  • 6 Enfermedades
    • 6.1 Asfixia de la raíz 
    • 6.2 Hongos del género Phytophtora
    • 6.3 Negrilla
    • 6.4 Otras enfermedades
    • 6.5 Plagas
  • 7 Referencias

Características

Árbol

El género agrupa árboles majestuosos tanto por su tamaño como por la longitud y vigor de sus ramas, además presenta una copa grande que los hace muy decorativos. La parte superior de la copa puede estar erecta o doblada.

El diámetro de estos árboles puede llegar a ser de más de 450 cm y la altura de estos árboles puede pasar de los 45 metros. Resulta difícil saber a ciencia cierta cual de las tres especies de posee mayor altura, ya que las cifras de los especímenes más grandes registrados son similares: 43 metros para el , 45.6 metros para el  y 45 metros para el .

Tallo

El tallo, como en el resto de las coníferas, está formado por un tronco leñoso de grosor intermedio y de gran altura. Este tronco se encuentra cubierto por una corteza rojiza y agrietad, aunque cuando los árboles son jóvenes, la corteza es lisa y gris.

A partir del tallo, normalmente desde un nudo, nacen las ramas. La planta toma el aspecto de un cono, debido a que las ramas inferiores son más largas que los superiores (ramificación monopodial).

En cuanto a las ramas, éstas son largas y sobre éstas crecen otras cortas en las que se agrupan las acículas u hojas aciculares como una especie de mechones de agujas.

Hojas

Las hojas, como ya se mencionó, son acículas que surgen de las ramas y pueden presentarse apareadas y agrupadas en fascículos. Las hojas de los brotes terminales largos están dispuestas en espiral.

Es una especie de conífera siempreverde o de hoja perenne. Es decir, a medida que las hojas senescentes van cayendo, surgen hojas nuevas. Las hojas normalmente están cubiertas por una capa cerosa.

Raíz

La raíz, al igual que el tallo, aumenta de grosor ya que posee cambium; además, estos árboles contienen numerosos canales de resina, la cual protege a la planta de las bajas temperaturas.

Flores

Están dispuestas en inflorescencias terminales en los brotes cortos, y aparecen a finales de julio y agosto. Estas inflorescencias se desarrollan bien durante finales de septiembre y principios de octubre.

Las flores masculinas están dispuestas en amentos erectos de unos 5 cm de largo, mientras que los granos de polen son no alados y de color amarillo dorado. 

Conos

Las piñas de los cedros no maduran hasta el segundo año. Tienen escamas caedizas y no presentan brácteas en su madurez. La polinización es a través del viento.

Las flores femeninas (conos) miden entre 1 y 1,5 cm de largo, son rojizas, ovadas, compuestas por numerosas escamas y rodeadas de acículas en la base. 

Por su parte, la semilla es grande, triangular, de color marrón claro, resinosa y con un ala grande. Posee de 8 a 10 cotiledones.

Taxonomía

Los cedros son parte de las plantas gimnospermas y se ubican dentro de las comúnmente llamadas coníferas, así como, se encuentran en el grupo de la familia Pinaceae.

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Actualmente se reconocen tres especies de cedro, a saber: y

La clasificación taxonómica es la siguiente:

Reino: Plantae

Subreino: Viridiplantae

Infrareino: Streptophyta

Superphylum: Embryophyta

Phylum: Tracheophyta

Clase: Spermatopsida

Subclase: Pinidae

Orden: Pinales

Familia: Pinaceae

Subfamilia: Abietoideae

Género: Trew (1757).

Hábitat y distribución

Las especies de cedros están distribuidos en el mundo en lugares donde hay condiciones climáticas de elevación considerada sobre el nivel del mar, temperaturas relativamente bajas y bosques de coníferas. Ejemplos de estos lugares son la zona este de Asia (desde Afganistán hasta Nepal), en el Himalaya y por toda la región sureste del mediterráneo.

Otras condiciones necesarias para que los cedros prosperen es crecer en condiciones de alta luminosidad, pues se ha observado que se desarrollan mejor en lugares donde estén expuestos directamente al sol.

Por su parte, las especies de cedros se pueden adaptar a suelos con pH ácido, neutro, hasta alcalino o muy alcalino. Además, el suelo puede presentar textura arenosa, franca o arcillosa. De acuerdo a la textura del suelo, se debe procurar mantener las condiciones de humedad constante.

Igualmente, los cedros pueden soportar la sequía, pero no pueden tolerar los encharcamientos, por lo que el buen drenaje es primordial para su desarrollo.

Otros datos importantes acerca de las condiciones climáticas es que el género Cedrus soporta vientos fuertes y no tolera la contaminación.

Especies

A. Rich (cedro del Líbano)

Es una especie de árbol con altura de hasta unos 40 metros, cuya morfología es de copa densa e irregular, con ramas verticiladas de hojas cortas y en posición horizontal. Las hojas también pueden ser un poco corvadas o rectas, mucronadas y agrupadas en fascículos de 30 a 40 pares. 

Se desarrolla en el Monte Líbano y otros lugares del continente asiático como Siria y Turquía. Esta especie resulta tan importante para la cultura e historia del Líbano, que aparece como símbolo nacional en su bandera.

Esta especie posee amentos solitarios, erectos, cilíndricos y con un ápice atenuado. Por su parte, los estróbilos (piñas) son igualmente solitarios, erectos y ovalados.

En el antiguo Egipto, este cedro era utilizado para obtener una resina blanca que se conocía como cedria, la cual se utilizaba para embalsamar los cadáveres.

(Lamb.) G. Don (cedro del Himalaya)

Se conoce comúnmente como cedro del Himalaya, cedro de la India o cedro llorón. Asimismo, tiene algunos sinónimos como , , var. , subsp. , , y . Se distribuye a todo lo largo de la cordillera del Himalaya.

Es un árbol elevado con copa de forma piramidal, que presenta ramas verticiladas con hojas péndulas. Estas forman grupos de 30 acículas y se disponen en fascículos.

Esta especie de cedro requiere un gran espacio para su desarrollo, por lo tanto, no es apto para ser sembrado en jardines pequeños, sino que se debe sembrar aislado o en grupos de cedros.

Los amentos masculinos son solitarios y erguidos, con forma oblonga-cilíndrica y agudos. Por otro lado, los estróbilos son solitarios o apareados, con forma oval y muy obtusos. Este cedro crece en el Himalaya y el Tíbet. Su madera también es muy útil, siendo el cedro más ornamental.

(Endl.) Manetti ex Carriere

Esta especie se conoce en español con el nombre común de cedro del Atlas o cedro plateado. Además, tiene varios sinónimos como , , i subsp. , var. , subsp. , El cedro del Atlas se encuentra distribuido por noroeste de África, como por ejemplo en Argelia o Marruecos.

Es un árbol que mide entre 20 y 40 metros, de crecimiento lento y con porte de cono cuando es joven y con forma de paraguas cuando alcanza la madurez. Es un cedro con fines ornamentales por sus acículas de color azul.

El cedro plateado tiene una longevidad media de entre 200 y 400 años, aunque hay registros de algunos que han alcanzado el milenio. Es un árbol que se adapta bien a la sequía y que soporta temperaturas de hasta de -25 °C. En plantaciones, su marco de siembra es 12 x 20 m. 

Usos

El cedro es un género de árboles de mucha importancia en la industria de producción de la madera, siendo empleados para la construcción de muebles, navíos, etc. Gracias a las cualidades excepcionales que presentan y porque desprenden una resina que cubre sus tejidos, hacen de esta madera un material que no se daña (inalterable).

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Otro uso importante que tiene su madera es su empleo como carbón vegetal y pasta de papel. Además, a partir de la resina que desprende desde su tronco, se extrae la esencia de trementina o aguarrás, el cual es empleado en la elaboración de pinturas, alquitrán y creosota.

Desde el punto de vista medioambiental, los cedros pueden emplearse como árboles ornamentales en parques y jardines. Los cedros embellecen el paisaje gracias a su elegante porte y porque son siempre verdes. 

Asimismo, los cedros se pueden emplear en terrenos muy pobres y sirven para proteger el suelo de la erosión; también, los bosques que forman estas coníferas son regulados por las lluvias.

Enfermedades

Asfixia de la raíz

El anegamiento es la causa principal de muerte de cedros en jardinerías. Esto ocurre por el riego excesivo que le es aplicado. Por ello, los cedros deben ser regados con la cantidad de agua necesaria para que no se pudran sus raíces. 

Asimismo, cuando se trasplanta un cedro es recomendable que se realice en un gran hoyo de plantación para favorecer el drenaje. Por otro lado, cuando son sembrados en jardines se debe evitar los charcos.

Hongos del género

Los hongos de este género son los responsables de la mayor parte de la mortalidad en las coníferas.

Estos hongos, cuando entran en contacto con las raíces invaden el interior de los tejidos a través de una herida o una lesión producida por insectos. 

De forma externa, mientras el hongo está infectando la raíz, se observa un amarillamiento de las ramas que están conectadas a ese tejido xilemático, en tanto el hongo sigue invadiendo todo el sistema radicular. A esta enfermedad también la favorece el exceso de humedad.

El tratamiento de esta infección se realiza con un fungicida preventivo cuyo ingrediente activo se conoce como Fosetil-aluminio. El grado de recuperación depende del nivel de infección al que haya llegado el cedro antes de ser tratado.

Negrilla

Esta enfermedad es producida por un hongo que se observa en las acículas de las ramas con un aspecto negro. El daño producido es más estético que fisiológico. La negrilla es una enfermedad que se manifiesta debido a la presencia de plagas como pulgones o cochinillas, las cuales secretan un líquido dulce donde prospera la negrilla.

Para el tratamiento de la negrilla se debe aplicar agua jabonosa a presión, o esperar que el agua de lluvia vaya lavándola y eliminándola de forma natural.

Por otra parte, se recomienda cada 15 días inspeccionar el árbol para identificar el insecto productor de la sustancia azucarada y tratarlo con un insecticida sistémico.

Otras enfermedades

Entre otras afecciones que pueden atacar a los cedros se conocen el Chancro de las ramas, producido por , para la cual se debe realizar poda de las ramas enfermas y aplicar desinfectante a la herramienta utilizada para no propagar la enfermedad a otros árboles.

Plagas

Además de las enfermedades que se encuentran en los cedros, también se pueden observar ciertos insectos que ataquen estos árboles como los ya citados pulgones y cochinillas. De ellos, se reconocen las especies  y .

Asimismo, la procesionaria del pino (), provoca defoliaciones moderadas en las ramas de los cedros.

Referencias

  1. The Gymnosperm Database. 2019.

    . Tomado de: conifers.org

  2. Fuster, P.E. 1944. Curso de Botánica. Editorial Kapelusz, S.A. Buenos Aires, Argentina. Pág. 237-239.

  3.  González, R., Luisier, A., Quer, Pío. 1971. Historia natural, vida de los animales, de las plantas y de la Tierra. 7ma ed. Instituto Gallach. Mallorca, Barcelona. Pág 165-167.

  4. La Creación, Historia Natural. 1876. Montaner y Simon, Editores. Barcelona, España. Pág 69. Tomado de: books.google.co.ve

  5. Catalogue of Life: 2019 Annual Checklist. Detalles de la especie:

    (Endl.) Manetti ex Carriere.,

    (Lamb.) G. Don.,

    A. Rich. Tomado de: catalogueoflife.org 

  6. The Taxonomicon. (2004-2019). Taxon: Genus

    Trew (1757), nom. cons. Tomado de: taxonomicon.taxonomy.nl

  7. Pérez, M. 2012.

    Tomado de: botanicayjardines.com

  8. Infojardín. 2019. Cedro: especies de cedros. Tomado de: articulos.infojardin.com


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