Características, cuidados, cultivo, reproducción, plagas

El gomero, caucho o Ficus elástica, es un árbol oriundo de la india, perteneciente a la familia Moraceae. Se cultiva ampliamente en las regiones tropicales y subtropicales de casi todo el continente americano. Es muy común observarlo en parques, plazas, jardines y avenidas de distintas ciudades de América. Incluso, también se puede tener en macetas dentro de viviendas y patios.

Gomero

Este árbol contiene una gran cantidad de látex en su interior. Antiguamente se empleaba para la producción de caucho, uso que le dio uno de sus nombres más comunes: “el árbol de caucho”.

Características del Gomero

Es un árbol lactífero, es decir, que secreta látex. Puede llegar a medir hasta 30 metros de altura. Posee un tronco corto pero grueso, que desprende ramificaciones colgantes. Éstas desarrollan raíces en cuanto tienen contacto con la tierra.

El gomero tiene hojas gruesas de 20 a 50 cm de largo y 6 a 15 cm de ancho. Son oblongoelípticas, acuminadas en el ápice. Tienen el nervio central muy pronunciado en la superficie inferior, pero los nervios secundarios suelen ser más finos. Son de color verde intenso en la parte inferior, y amarillento verdoso en la inferior. Cuando las hojas son jóvenes están cubiertas de una espata rojiza muy atractiva, cosa que le da un alto potencial ornamental.

La floración del gomero es unisexual. Las flores crecen agrupadas en cabezuelas distintas sobre el mismo árbol y son diminutas. Produce frutos ovoideos, unidos en pares, de más de 1 cm de ancho, y de color verde amarillento. Aparecen en los nudos defoliados

Requerimientos para su cultivo

El gomero es un árbol que se adapta a climas cálidos, aunque la exposición a altas temperaturas no es tan recomendada. Tiene buena resistencia a la sequía, pero se desarrolla mucho mejor en climas húmedos y con entornos tropicales. El gomero incluso puede tolerar temperaturas bajas, a 0 grados °C, pero no es muy resistente ante las nevadas.

Le sienta bien estar expuesto a la incidencia solar directa. No es muy estricto en cuanto a suelo se refiere. Se desarrolla bien siempre y cuando el suelo tenga una buena estructura para poder expandir sus raíces y para que haya buen drenaje.

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En cuanto a sus necesidades hídricas, no es muy exigente, incluso un exceso de agua podría generar un color amarillento en el follaje, que conducirá a su posterior caída. Mucha agua puede ocasionar también la proliferación de un hongo que podría dañar irremediablemente su formación.

Reproducción

Se sabe que el gomero se reproduce de forma asexual. Es comúnmente plantado a través de esquejes o de acodos aéreos. Este último método requiere de la realización de un corte al tallo. Luego es preciso rociar la herida con algún tipo de preparado de auxinas (fitohormanas que regulan el crecimiento vegetal), y mantener envuelta con materia orgánica y tapada con plástico negro. Esto acelerará el proceso de desarrollo de raíces en la planta y de nuevos brotes, los cuales se cortan por debajo de las raíces y se siembran aparte, en una maceta, o directamente en el suelo.

Esté árbol, así como otras especies pertenecientes al mismo género, posee flores unixesuales por lo que requiere de un insecto para que las polinice. Cosa que no es común que ocurra debido a que necesita de un insecto en particular, la avispa del higo (Blastophaga psenes), que que ha tenido una relación coevolutiva con el Ficus. Este género de plantas no produce flores ni olores para atraer a otros polinizadores.

El fruto del gomero es un higo de tamaño chico, con una sola semilla, que puede multiplicarse siempre y cuando se encuentre la avispa. El proceso de polinización es propiciado por las hembras que entran al higo por una abertura especial y natural llamada ostiolo. Allí ponen sus huevos, polinizan con el movimiento y posteriormente mueren.

Plagas y enfermedades

El gomero es un árbol bastante resistente a las plagas y enfermedades, pero es un poco susceptible al ataque de hongos y nematodos, que pueden causar daños mortales a las raíces. Por esto se recomienda hacer tratamientos para prever posibles incidencias.

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Se pueden usar preparados de cobre o azufre para evitar la aparición de hongos. Para los nematodos se recomienda el uso de aceite de Neem (Azadirachta indica) en las épocas de crecimiento.

En caso de algún corte realizado accidentalmente en el tallo, por la herida fluirá una gran cantidad de látex, por lo que se sugiere cubrirla con carbón triturado o ceniza para parar el sangrado.

Curiosidades del gomero

Como se dijo antes, el gomero era cultivado para fabricar caucho con su látex, pero posteriormente se sustituyó por el árbol Hevea brasilensis, debido a que éste tenía una savia menos irritante y menos dañina.

En Hawaii es uno de los pocos lugares del mundo donde el gomero crece naturalmente, pero su propagación no se realiza por semilla debido a que no existe la avispa de los higos.


Tutorial de reproducción del Gomero o Ficus elastica


PARTE 2 DE LA REPRODUCCION DEL GOMERO
https://www.youtube.com/watch?v=pN52tOCtVOo
Nos pidieron que les enseñáramos como reproducir el gomero y acá les cumplimos! Diferentes métodos de reproducción de este árbol hermoso!
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00:00 Introducción
01:20 Materiales necesarios
02:35 Corte del gomero
04:27 Truco para que enraice
05:24 Esqueje en arena
06:10 Esquejar por hoja
07:19 Cuanto tiempo espero?

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