Árbol del membrillo, mucho más que una especie productora de frutos.

Volvemos un día más con un post perfecto para los amantes de
la jardinería, teniendo como protagonista a una planta muy especial, el árbol del membrillo.

También conocido como membrillero
o Cydonia
oblonga
, esta especie tan popular,
se usa principalmente para la producción
de frutos
(membrillos). Originaria de Asia, es una planta caducifolia con
flores aromáticas que, a pesar de lo que podamos pensar, tiene mucho que
ofrecer.

¿Quieres saberlo todo sobre el árbol?

Si es así, te interesa seguir leyendo. En este artículo te
enseñaremos qué es el árbol del
membrillo
, cuáles son las características
más importantes, qué usos tiene y
cuáles son sus cuidados básicos. Una
ficha completa que seguro te ayudará a la hora de afrontar la plantación de
esta especie.

¡Vamos con ello!

¿Qué es la Cydonia oblonga o árbol del membrillo?

Como ya te hemos adelantado, Cydonia oblonga es el nombre científico del árbol del membrillo o
membrillero.

Conocido por su producción de frutos, esta especie es originaria de Asia y se cultiva desde
hace miles de años, por lo que no es de extrañar que en regiones como Oriente Medio
o la antigua URSS tenga una gran importancia
económica
.

En España, los cultivos de membrillo son escasos, excepto en zonas como Andalucía o la Comunidad Valenciana, lugares donde se produce de forma más habitual.

Nombre científico  

Cydonia oblonga

Nombre común  

Árbol del membrillo, Membrillero

 Clase  

Magnoliopsida

 Familia  

Rosaceae

 Género  

Cydonia

 Especie  

Cydonia oblonga

 Origen  

Especie originaria del continente asiático.

El género al que pertenece el árbol del membrillo, Cydonia, abarca plantas de porte arbóreo
pertenecientes a la familia de las rosáceas.

Su única especie es la Cydonia oblonga.

¿Cuáles son sus características destacadas?

El membrillero es un árbol
de tamaño medio
, capaz de alcanzar los 6 metros de altura si se deja crecer
con libertad. Su tronco es muy tortuoso, de color verde con tonos rojizos y su
corteza es lisa, grisácea y se escama con el paso del tiempo.

El árbol del membrillo desarrolla una copa irregular si no se poda, ramas sin espinas, parduzcas y ramillas jóvenes tormentosas.

ramas-arbol-del-membrillo

Una de las características más destacadas de estas ramas es
que pese a la tortuosidad que presentan con el paso del tiempo, en sus inicios
son flexibles y tenaces. Esta particularidad le ha servido para que en el
pasado se haya usado para elaborar mimbre.

De hecho, el nombre castellano “membrillo” proviene del
diminutivo de mimbre –“mimbrillo”.

Sus hojas son caducifolias.

El follaje se seca y cae en la época otoñal, dando lugar a una estampa muy bonita. Estas hojas son grandes (pueden llegar a medir 10 cm de longitud), se desarrollan de forma alterna, son simples y están recubiertas con una especie de pelos blancos.

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¿Y las flores?

A diferencia de lo que en un primer momento podamos pensar,
el árbol del membrillo desarrolla unas
preciosas flores
que llenan de vida cualquier espacio. Aparecen a finales
de primavera en las axilas de las hojas, suelen ser de color blanco o rosa y tienen cinco pétalos.

Los frutos, como bien
sabrás, son de color amarillo-dorado
, en forma de esfera, de unos 7 cm de
longitud (dependiendo de la variedad). A estos se les conoce como membrillos.

Con una corteza áspera, un aroma muy agradable y un sabor similar al del limón, en definitiva, no son nada dulces. Este sabor cambia cuando se transforma en mermelada o jalea, en crudo no suelen consumirse.

Los usos del árbol del membrillo

No hay lugar a dudas, el membrillero se usa mayoritariamente para la producción de frutos. Es un árbol
muy apreciado en cocina, pues de los membrillos se hacen mermeladas, compotas,
jaleas o pudin.

Tal y como te contábamos, los frutos del árbol no suelen consumirse en crudo, pues son
agrios. Sin embargo, tienen una gran importancia en la elaboración de postres.

Además, poseen propiedades
medicinales
, por lo que se ingieren para tratar afecciones relacionadas con
el aparato digestivo.  Son astringentes,
digestivos, expectorantes y estimulantes.

Otro uso importante y que a veces olvidamos es el de ornamentar jardines.

Cuando florece, el árbol del membrillo es espectacular, por lo que no es raro que su empleo en la decoración gane popularidad. Se le puede dar forma de seto, pues admite la poda.

El cultivo del membrillero: Cuidados básicos

arbol-del-membrillo-hojas

Cydonia oblonga es
resistente, rústico y de bajo
mantenimiento
. Resiste el frío intenso del invierno y puede cultivarse en
casi cualquier tipo de suelo, por lo que seguro que no tendrás problema a la
hora de cuidarlo.

Pese a ello, de vez en cuando hay que mimarlo, pues como todas
las plantas que hemos analizado en el blog, va a necesitar ciertos cuidados de
tu parte.

No te preocupes, lo que tienes que saber es muy básico.

Luz, temperaturas y sustrato

El membrillero requiere una exposición a pleno sol, aunque sí es verdad que tolera algo de
sombra. El clima perfecto es el que tenga unas temperaturas generalmente templadas, con veranos calurosos y los
inviernos largos (soporta bajas temperaturas).

El lugar que elijas, debe tener una buena ventilación y debe
estar bien aireado.

No es exigente en
cuanto al sustrato
en el que se plante, de hecho, es capaz de crecer tanto en
suelos pobres en nutrientes como en terrenos fértiles.

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¿Lo mejor?

Cultivarlo en tierra arcillosa, con un buen drenaje, húmeda
y fértil, con un pH ligeramente ácido (5.6-7.2). Si lo haces así, no tendrás problema
y lograrás un árbol bonito y verde.

Riegos

regar

Por lo general, el árbol del membrillo se debe regar con más
frecuencia cuando hay sequía y menos habitualmente en invierno. Lo más
recomendado es hacerlo una vez a la
semana.

El terreno debe estar húmedo,
pero no encharcado
.

A la hora de regarlo, hazlo alrededor de su tronco, ya que
sus raíces crecen más horizontalmente que verticalmente.

Abonos

Antes de la plantación, es aconsejable abonarlo con una
buena cantidad de estiércol o compost. Además, se recomienda fertilizarlo cada año con un abono
orgánico, fosfatados y potásicos.

No te excedas con los fertilizantes, pues es mejor abonar de
menos que de más. Un exceso puede causar frondosidad en detrimento de la
producción de membrillos.

Antes la duda, mejor acude a un centro especializado, allí
te ayudarán y aconsejarán.

Podas

cortasetos

El árbol del membrillo acepta
la poda
, tanto de mantenimiento como de formación. De hecho, es habitual
plantarlo y darle la forma de seto.

¿Cómo se poda? Es un proceso muy sencillo.

Durante la época de
formación deberás despuntar
, procurando fomentar el crecimiento, pero
manteniendo en todo momento un buen equilibrio.

En los periodos de producción, es decir, cuando comienzan a aparecer los frutos, sólo se aconseja llevar a cabo una poda de mantenimiento. Elimina las ramas que se encuentren en mal estado o que no encajen con la forma del árbol.

Y hasta aquí nuestro artículo de hoy.

Esperamos que te haya servido de inspiración y, sobre todo,
de ayuda a la hora de afrontar los cuidados y cultivo de un árbol del
membrillo.

¡Nos vemos en la próxima entrega!

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Membrillero, Árbol del Membrillo


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