Árbol de papaya, características

Carica papaya

La planta de la papaya, también llamada papayo, mamao o árbol del melón, es originaria de América. Su fruto tiene múltiples nombres: papayón, papayo, melón papaya, mamón, lechosa, melón de árbol y fruta bomba, entre otros.

Orden: Brassicales
Familia: Caricaceae
Género: Carica

Descripción

La planta de la papaya es un árbol siempreverde con un solo tallo delgado que oscila entre los 8 y los 30 centímetros de diámetro, y sin ramas, a menos que la corteza sea dañada. Se caracteriza por su corta altura: generalmente, de 3 a 6 metros, pero puede alcanzar los 10 metros. Dado que se le considera un árbol, es correcto llamar tronco a su tallo no leñoso. Así pues, este es hueco por dentro, color verde o ligeramente malva o grisáceo, y con cicatrices causadas por la posición de las puntiagudas hojas  sobre él.

Tiene hojas amplias y palmeadas con 7 o hasta 9 lóbulos; miden entre 50 y 70 centímetros de diámetro y poseen un peciolo de 0.3 a 1 metro de longitud. Estas hojas son perennes, es decir, aunque se caen cada 4-6 meses vuelven a salir a lo largo del año, por lo que la planta nunca queda libre de ellas. Su color es verde amarillento o bien completamente amarillo. Tanto las hojas como el tallo liberan una sustancia blanca cuando son lesionados.

Sus pequeñas flores tienen 5 pétalos cuya superficie es de textura cerosa, y despiden una fragancia muy sutil. Algunos árboles son dioicos: poseen flores masculinas que crecen en ramas largas, pequeñas, con estambres y un ovario vestigial, y flores femeninas, más largas y sin estambres. Otros son monoicos con flores hermafroditas que nacen en tallos cortos, pero también hay otros tipos de monoicos con flores hermafroditas y flores femeninas. Los frutos son ovalados y crecen solos o en grupos pequeños. La suave carne anaranjada, rosada o amarilla está protegida por una piel cerosa, generalmente anaranjada o amarillenta.

La papaya es el cuarto cultivo tropical de mayor producción.

Distribución

No se sabe exactamente de dónde es oriunda la papaya, pero se cree que el sur de México o Centroamérica pudieron ser su cuna. Posteriormente se extendió hacia Sudamérica. Los españoles llevaron la planta a las islas del Caribe y España, y en los años siguientes se introdujo en el resto de Europa y en varias islas del Pacífico. Llegó a Asia en el siglo XVIII.

Es una planta que en la actualidad se cultiva en la mayoría de los países tropicales y en muchos subtropicales, ya sea por sus frutos o como elemento ornamental. En estado silvestre crece en bosques tropicales. La papaya es el cuarto cultivo tropical de mayor producción. Entre los productores más importantes de esta fruta están México, India, Brasil, Indonesia y Nigeria.

Reproducción y variedades

El árbol puede florecer durante todo el año en las regiones cálidas, pero en zonas de clima frío el florecimiento ocurre frecuentemente durante verano o a finales de primavera. Las plantas con flores hermafroditas, que corresponden a las variedades cultivadas, se autopolinizan, pero otras en estado silvestre son dioicas. Esto significa que algunos individuos son solo machos o solo hembras, debido a que poseen flores de un solo sexo. La polinización puede producirse por el viento o los insectos. Si la planta es dioica, es necesario que esté cerca de otras para garantizar su polinización.

La reproducción por semillas es el método más usual entre los cultivadores de papaya, pues aquellas son resistentes y germinan rápido: entre 12 y 28 días después de ser sembradas, a un clima de unos 22 ºC. La planta también puede propagarse por esquejes. Entre las variedades más populares están “Solo”, “Maradol”, “Waimanolo Solo” y “Higgins”; esta última es comercialmente famosa.

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Usos

La planta de papaya es cultivada por sus frutos, pero también se aprovechan sus hojas, savia y las semillas. La papaya contiene una enzima llamada papaína que mejora la digestión de las proteínas; de hecho, suele recomendarse su consumo para aliviar molestias digestivas, y las hojas y semillas pueden ayudar a eliminar parásitos intestinales. Por su capacidad para degradar tejidos muertos, se usa en las cirugías para disolver astillas de rupturas vertebrales de disco. La papaína de las hojas frescas y los frutos verdes se usa comercialmente como ablandador de carnes, como ingrediente de algunos tipos de goma de mascar, para el control de termitas, para aclarar la cerveza y para evitar que la lana y la seda se encojan. Además, con la pulpa procesada se elaboran muchos tipos de productos cosméticos para hidratar la piel y mejorar su aspecto, desde cremas faciales hasta champús.

La papaya contiene una enzima llamada papaína que mejora la digestión de las proteínas.

La papaína no es el único elemento valioso de la papaya. Es una fuente excelente de vitamina C, vitamina A, folato, calcio, magnesio y potasio, y es más rico en potasio que el plátano. También contiene importantes cantidades de hierro y cobre; en contraste, es pobre en sodio. Por lo regular se consume fresca, sola o en ensaladas, pero puede agregarse a postres y platillos. Las semillas son comestibles y tienen un sabor picante, parecido al berro o a la mostaza. En algunos países estas semillas se usan como condimento de platillos.

El látex blanco que sale de los tallos y los frutos verdes puede causar irritación o dermatitis, así que es preferible manejarlos con mucho cuidado.

Amenazas y conservación

Carica papaya es una planta relativamente resistente y que puede crecer sin recibir grandes cuidados. No se encuentra globalmente amenazada; aun así, no es inmune a las enfermedades provocadas por organismos como los hongos, las bacterias y las orugas. Es un poco más susceptible a infecciones por virus, como el virus de la mancha anular. Asimismo, puede padecer la podredumbre de la raíz, antrocnosis y enfermedades por nematodos. El riesgo aumenta si la planta vive en condiciones de mucha humedad y frío.


Cómo cultivar Papaya – TvAgro por Juan Gonzalo Angel


Twitter @juangangel
Carica papaya, es una especie de planta de la familia de las caricáceas. Su fruto se conoce comúnmente como papaya o papayón, papayón, mamón, melón papaya, lechosa, melón de árbol o fruta bomba.
La planta posee un tronco sin ramas (por lo general, sólo ramifica si su tronco es herido), de una altura entre 1,8 y 2,5 m, coronado por follaje en forma circular, provisto de largos pecíolos. El mismo conserva aún en los especímenes maduros una textura suculenta y turgente, escasamente blandosa, y presenta numerosas cicatrices características, producto del crecimiento y caída consecutivas del follaje superior. La savia es de consistencia lechosa (de aquí su nombre de lechosa), y tóxica en estado natural para el ser humano, pudiendo producir irritaciones alérgicas con el contacto con la piel. Esta savia lechosa contiene una enzima muy útil, la papaína, empleada como ablandador de carnes: en las parrillas o barbacoas se emplea el jugo que fluye al cortar la corteza de la lechosa verde para rociarlo sobre la carne a la cual deja sumamente tierna y jugosa.
Las hojas de tipo palmeadas poseen largos pedúnculos y lóbulos, midiendo las hojas hasta 24 cm de diámetro y los tallos alrededor de 61 cm. de largo.Alternas, aglomeradas en el ápice del tronco y ramas, de pecíolo largo; ampliamente patentes, de 2575 cm de diámetro, lisas, más o menos profundamente palmeadas con venas medias robustas, irradiantes; la base es profundamente cordada con lóbulos sobrepuestos; hay de 711 lóbulos grandes, cada uno con la base ancha o un tanto constreñido y acuminado, ápice agudo, pinatinervado e irregularmente pinatilobado. El haz de la hoja es de color verde oscuro o verde amarillo, brillante, marcado en forma visible por las nervaduras hundidas de color blanco amarillento y las venas reticuladas; por debajo es de color verde amarillento pálido y opaco con nervaduras y venas prominentes y visibles; el pecíolo es redondeado de color verde amarillento, teñido con morado claro o violeta, fistular, frágil, de 25100 cm de largo y 0,51.5 cm. de grueso.
Flores del papayo.
Los arbustos de papayo tienen tres clases de pies diferentes; unos con flores femeninas, otros con flores hermafroditas y otros con flores masculinas. Las flores femeninas tienen un cáliz formado por una corona o estrella de cinco puntas muy pronunciada y fácil de distinguir. Encima de éste se encuentra el ovario, cubierto por los sépalos; éstos son cinco, de color blanco amarillo, y cuando muy tiernos, ligeramente tocados de violeta en la punta; no están soldados. Los estigmas son cinco, de color amarillo, y tienen forma de abanico. Los frutos de este pie son grandes y globosos. Las flores hermafroditas tienen los dos sexos y el árbol que las posee tiene a su vez tres clases de flores diferentes. Una llamada pentandria, parecida a la flor femenina, pero al separar los pétalos se aprecian cinco estambres y el ovario es lobulado. Los frutos de esta flor son globosos y lobulados. Otro tipo de flor es la llamada elongata y tiene diez estambres, colocados en dos tandas; la flor es alargada y de forma cilíndrica, al igual que el ovario, dando frutos alargados. El último tipo de flor es la intermedia o irregular, no es una flor bien constituida, formando frutos deformes. Las flores masculinas crecen en largos pedúnculos de más de medio metro de longitud y en cuyos extremos se encuentran racimos constituidos por 15 20 florecillas. Las flores están formadas por un largo tubo constituido por los pétalos soldados, en cuyo interior se encuentran 10 estambres, colocados en dos tandas de a cinco cada una. La flor tiene un pequeño pistilo rudimentario y carece de estigmas. Estas flores no dan frutos, pero si lo hacen son alargados y de poca calidad.Los frutos y las [[fl123456798onga, y pueden ser de color verde, amarillo, naranja o rosa. Pudiendo pesar hasta 9 kg, en la mayoría de los casos no suelen pesar más de 500 o 600 g, especialmente en una variedad de cultivo de plantas enanas, muy productivas y destinadas generalmente a la exportación, por su mayor duración después de la cosecha y antes de su consumo. La talla de los frutos disminuye en función de la edad de la planta. Baya ovoideoblonga, piriforme o casi cilíndrica, grande, carnosa, jugosa, ranurada longitudinalmente en su parte superior, de color verde amarillento, amarillo o anaranjado amarillo cuando madura, de una celda, de color anaranjado o rojizo por dentro con numerosas semillas parietales y de 10 25 cm o más de largo y 715 cm o más de diámetro. Las semillas son de color negro, redondeadas u ovoides y encerradas en un arilo transparente, subácido; los cotiledones son ovoideoblongos, aplanados y de color blanco.
No es planta exigente en cuanto a suelos, pudiendo desarrollarse en cualquier terreno abandonado o incluso en alguna maceta grande.
http://es.wikipedia.org/wiki/Carica_papaya

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