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Te explicamos qué es un bosque, cuáles son los tipos que existen, su flora y su fauna. Además, su ubicación geográfica e importancia.

Bosque

¿Qué es un bosque?

Un bosque es un tipo de ecosistema en el que predominan los árboles y arbustos y que está presente en casi todos los continentes y representa un tercio de la superficie del planeta Tierra.

Los bosques son fundamentales en el desarrollo del planeta ya que tienen suelos muy fértiles, una gran variedad de fauna y están formados por árboles que liberan oxígeno, absorben dióxido de carbono y regulan flujos hídricos. El clima, el tipo de vegetación y la fauna de un bosque varía según su ubicación geográfica.

La acción del ser humano sobre los bosques nativos produce la deforestación, una práctica que se realiza con fines económicos para el uso de los recursos provenientes del bosque, la urbanización o cultivo de las zonas taladas. La tala indiscriminada y la falta de reforestación es la causante de una merma en los bosques mundiales.

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Tipos de bosques

Bosques

Los bosques se clasifican de acuerdo a determinados criterios.

Según su origen:

  • Bosques primarios o nativos. Son bosques que crecen de forma natural sin la intervención o plantación por parte del ser humano.
  • Bosques secundarios. Son bosques que surgieron nuevamente luego de una tala.
  • Bosques artificiales. Son bosques que fueron sembrados por el ser humano.

Según su clima:

  • Bosques templados. Son bosques que se hallan en climas templados. Su vegetación puede ser tanto de frondosas y mixtas de hoja ancha como de árboles de coníferas.
  • Bosques tropicales. Son bosques que se hallan en climas tropicales en los que abundan las precipitaciones y los árboles de hoja ancha que cubren el suelo de la irradiación solar.
  • Bosques subtropicales. Son bosques con clima subtropical, ya sea húmedo o seco.
  • Bosques boreales. Son bosques con un clima subpolar que suelen estar formados por coníferas con hojas perennes.

Bosque

Según el tipo de árbol:

  • Bosques de coníferas. Son bosques ubicados en regiones montañosas, elevadas y frías y en los que predominan las coníferas que son plantas de hojas perennes, como los pinos, los cedros y los abetos.
  • Bosques de frondosas. Son bosques con árboles de hoja ancha, como el eucalipto, el roble y la haya, y que presentan una vegetación diversa, precisan mayor humedad que los bosques de coníferas y se hallan en climas tropicales o templados.
  • Bosques mixtos. Son bosques que combinan árboles de hojas perennes con árboles de hoja ancha y no perenne.
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Según las características de los árboles:

  • Bosques caducifolios. Son bosques formados por árboles que pierden su hoja en algún momento del año.
  • Bosques perennifolios. Son bosques formados por árboles que no pierden la hoja, por lo que están durante todo el año verdes y con follaje.

Fauna del bosque

habitat bosque osos

Los animales que habitan en los bosques varían según el clima y la altitud de cada tipo de bosque. Por ejemplo:

  • En los bosques templados de coníferas. Habitan conejos, coyotes, linces, mapaches, ardillas, búhos, ciervos, castores, puercoespines, murciélagos, palomas, urracas, víboras de cascabel, escorpiones, comadrejas, entre otros.
  • En los bosques templados de frondosas. Habitan osos, cabras, mapaches, ardillas, pumas, venados, ciervos, tigres, murciélagos, pandas, lobos, pájaros carpinteros, águilas reales, ratones, entre otros.
  • En los bosques tropicales. Habitan monos, hormigas, mariposas, águilas, carpinchos, lagartijas, cocodrilos, tucanes, víboras, tigres, murciélagos, jabalíes, ranas, arañas, gorilas, tapires, entre otros.
  • En los bosques boreales. Habitan osos, ciervos, búhos, ardillas, linces, marmotas, lobos, zorros, entre otros.

También hay animales específicos de cada bosque, por ejemplo, en los bosques que están entre Argentina y Chile abundan guanacos, huemules, castores, cisnes de cuello negro, patos vapor, entre otros.

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Ubicación geográfica de los bosques

Los diferentes tipos de bosques se extienden a lo largo de todo el planeta, sin embargo, la mayoría está en los territorios de Rusia, Brasil, Canadá, Estados Unidos y China. Muchos de estos bosques son tropicales y boreales.

Algunos de los bosques más importantes y reconocidos del mundo son: el Amazonas en Brasil, la Selva Negra en Alemania, la Taiga Siberiana en Rusia, la Selva del Congo en la República Democrática del Congo, los bosques boreales de Canadá y los bosques de sequoias en Estados Unidos.

Importancia de los bosques

Como todos los ecosistemas del planeta, los bosques son muy importantes para la conservación del mundo tal como lo conocemos, ya que son el hogar de muchas y diversas especies de animales y vegetales. Además, el atractivo de sus paisajes los convirtió en sitios turísticos y de recreación.

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Los árboles y otras especies vegetales del bosque tienen diversos beneficios ambientales y económicos, como:

  • Atesoran carbono y liberan oxígeno, lo que permite el desarrollo de otras formas de vida.
  • Evitan la erosión del suelo.
  • Proporcionan madera, que es usada como forma de energía o para la construcción de edificaciones o muebles.
  • Regulan las temperaturas.
  • Reducen el calentamiento global, debido a que absorben dióxido de carbono.
  • Absorben el exceso de precipitaciones, lo que previene inundaciones.
  • Proporcionan alimento y otros recursos como el papel.
  • Reducen la contaminación acústica.
  • Regulan y protegen las cuencas hidrográficas.

Explotación de los bosques

Los riesgos que corren los bosques pueden ser causados por el ser humano, como la tala ilegal, o de forma natural, como los incendios o las plagas.

Debido a la intervención del ser humano y el uso de la madera o el caucho, la deforestación es una práctica que amenaza a los bosques del mundo. La tala ilegal es responsable de una baja significativa de bosque nativo, por lo que es importante generar conciencia en la población para el uso responsable de los recursos naturales que se obtienen de los bosques.

A través de medidas y campañas silviculturales (que es la disciplina que estudia y trabaja en los bosques), se busca hacer uso de los recursos que provienen del bosque, de los que vive una gran porción de la población mundial, y, a su vez, cuidar el medio ambiente reforestando y restaurando los ecosistemas que fueron alterados.

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Referencias


¿Qué es un bosque?


23 noviembre, Día de los Bosques Autóctonos.
¿Qué es un bosque? . Un bosque es un ecosistema natural complejo, dominado por especies arbóreas autóctonas locales y su vegetación acompañante, animales, hongos y microorganismos del suelo. Todos estos elementos establecen entre sí interrelaciones perdurables en el tiempo, autoabasteciéndose sin necesidad de la intervención del ser humano, no es por tanto, un conjunto de árboles uniformes y de idéntica edad.
Asociación para la Recuperación del Bosque Autóctono ARBA .
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