¿qué es la textura del suelo, cómo se clasifica?

6. TEXTURA DEL SUELO

6.0
Definición de la textura del suelo

La textura indica el contenido relativo de partículas
de diferente tamaño, como la arena, el limo y la arcilla,
en el suelo. La textura tiene que ver con la facilidad con que
se puede trabajar el suelo, la cantidad de agua y aire que retiene
y la velocidad con que el agua penetra en el suelo y lo atraviesa.

Para conocer la textura de una muestra de suelo, separe primero
la tierra fina*, todas las partículas de menos
de 2 mm, de las partículas mayores como la grava y las
piedras. La tierra fina es una mezcla de arena, limo y arcilla.
Para realizar los ensayos de campo siguientes asegúrese
de utilizar sólo tierra fina.

 

 

6.1 Ensayos de campo rápidos para determinar la textura del suelo

Cuando se construye un estanque piscícola, es mejor emplear un
suelo que posea una elevada proporción de limo o arcilla, o ambos,
que retenga bien el agua. Para comprobar con rapidez la textura del suelo
a diferentes profundidades, presentamos dos pruebas muy sencillas que
usted puede realizar.

Prueba del lanzamiento de la bola

  • Tome una muestra de suelo humedecido y oprímala hasta
    formar una bola (A);

 

  • Lance la bola al aire (B) hasta unos 50 cm aproximadamente
    y deje que caiga de nuevo en su mano…
  • Si la bola de desmorona (C), el suelo es pobre
    y contiene demásiada arena;

 

  • Si la bola mantiene su cohesión (D), probablemente
    sea un suelo bueno con suficiente arcilla.

 

Prueba de compresión de la
bola

  • Tome una muestra de suelo y humedézcala un poco (A)
    hasta que comience a hacerse compacta sin que se pegue a la
    mano;

 

 

  • Oprímala con fuerza (B), y abra la mano…

 

 
 
 

  • Si el suelo mantiene la forma de su mano (C), probablemente
    contenga la arcilla suficiente para construir un estanque piscícola;

 

  • Si el suelo no mantiene la forma de la mano (D),
    es que contiene demasiada arena.

6.2 Cómo determinar las proporciones aproximadas
de arena, limo y arcilla

Esta es una prueba sencilla que dará una idea general de las proporciones
de arena, limo y arcilla presentes en el suelo.

Prueba de la botella

  • Coloque 5 cm de suelo en una botella y llénela de
    agua (A);

 

  • Agítela bien y déjela reposar durante una hora. Transcurrido
    este tiempo, el agua estará transparente y observará
    que las partículas mayores se han sedimentado (B);
  • En el fondo hay una capa de arena;
  • En el centro hay una capa de limo;
  • En la parte superior hay una capa de arcilla. Si el agua
    no está completamente transparente ello se debe a que
    parte de la arcilla más fina está todavía
    mezclada con el
    agua;
  • En la superficie del agua pueden flotar fragmentos de
    materia orgánica;
  • Mida la profundidad de la arena, el limo y la arcilla y cal-
    cule la proporción aproximada de cada uno (C).

 

6.3 Como clasificar la textura del suelo de fina a gruesa

La textura del suelo puede clasificarse de fina a gruesa. La textura
fina indica una elevada proporción de partículas más
finas como el limo y la arcilla. La textura gruesa indica una elevada
proporción de arena. En el Cuadro 4 pueden obtenerse
definiciones más precisas. A continuación presentamos una
prueba sencilla que le ayudará a clasificar la textura del suelo
de gruesa a fina.

Prueba de la bola de barro

  • Tome una muestra de suelo; humedézcala un poco y amásela
    hasta que adquiera consistencia (A);

 

 

  • Continue amasándola entre el pulgar y el índice
    y moldee una bola de barro de unos 3 cm de diámetro (B);
  • La textura del suelo se puede determinar por la forma en que
    actúa la bola al ser lanzada centra una superficie sólida,
    como una pared o un árbol…
  • Si al lanzar la bola, mojada o seca, ésta sólo
    produce salpicaduras, la textura es gruesa (C);

  • Si al lanzar la bola seca ésta se comporta como una
    perdigonada y al lanzarla mojada centra un blanco a mediana
    distancia mantiene su forma, la textura es moderadamente
    gruesa (D);

  • Si la bola se despedaza al chocar centra el blanco cuando
    ésta seca, y se mantiene compacta cuando está
    húmeda pero no se adhiere al blanco, la textura
    es media (E);

  • Si al lanzar la bola mojada a gran distancia está mantiene
    su forma y se adhiere al blanco, pero puede despegarse con relativa
    facilidad, su textura es moderadamente fina (F);
  • Si la bola se adhiere al blanco cuando está mojada
    y se convierte en un proyectil muy duro cuando está seca,
    la textura es fina (G).
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6.4 Clases texturales de suelos y ensayos de campo para determinarlas

Una determinación más exacta de la
textura del suelo

Los suelos se clasifican por clases texturales según
las proporciones de partículas de arena, limo y arcilla. Estas
clases texturales se definen en el Cuadro 4
y se representan en el Cuadro 6. En el campo hay
diferentes formas de hallar la clase textural de la fracción
tierra fina de una muestra de suelo determinada. Estas formas
son:

Prueba de sacudimiento de la bola

  • Tome una muestra de suelo y mójela bien (A);

 

  • Forme una bola de 3 a 5 cm de diámetro (B);

 
 
 

  • Coloque la bola en la palma de la mano; verá que
    brilla (C);

 

  • Sacúdala rápidamente de un lado a otro (D),
    y observe la superficie de la bola…
  • Si la superficie de la bola se opaca rápidamente
    y puede romperla fácilmente entre los dedos (E), el
    suelo es arenoso o arenoso franco;

 

  • Si la superficie de la bola se opaca más lentamente
    y ofrece alguna resistencia al romperla entre Ios dedos (F),
    es limoso o franco arcilloso;

 
 
 

  • Si la superficie de la bola no cambia y ofrece resistencia
    al romperla (G), es arcilioso o arcilloso limoso.

 

Prueba de desmenuzamiento en seco

  • Tome una maestra pequeña de suelo seco en la mano
    (A);

 

 

  • Desmenúcela entre los dedos (B)…

 
 
 

  • Si ofrece poca resistencia y la muestra se pulveriza (C),
    el suelo es arena fina o arenoso franco
    fino o contiene muy poca arcilla;

 

  • Si la resistencia es media (D), es arcilloso limoso
    o arcilloso arenoso;

 
 
 

  • Si ofrece gran resistencia (E), es arcilla.

 

Prueba de manipulación

La prueba de manipulación le da una idea mejor de la textura del
suelo. Esta prueba se debe realizar exactamente en el orden que se describe
más adelante porque para poder realizar cada paso, la muestra
deberá contener una mayor cantidad de limo y arcilla.

  • Tome una muestra de suelo (A); mójela un poco en
    la mano hasta que sus partículas comiencen a unirse,
    pero sin que se adhiera a la mano;

 

 
 
 

  • Amáse la muestra de suelo hasta que forme una bola
    de unos 3 cm de diametro (B);

 

  • Deje caer la bola (C)…
  • Si se desmorona, es arena;
  • Si mantiene la cohesión, prosiga con el siguiente
    paso.
  • Amase la bola en forma de un cilindro de 6 a 7 cm, de longitud
    (D)…

 

 
 
 

  • Si no mantiene esa forma, es arenoso franco;
  • Si mantiene esa forma, prosiga con el siguiente paso.
  • Continúe amasando el cilindro hasta que alcance de
    15 a
    16 cm de longitud (E)…

 

 
 
 

  • Si no mantiene esa forma es franco arenoso;
  • Si mantiene esa forma, prosiga con el siguiente paso.
  • Trate de doblar el cilindro hasta formar un semicírculo
    (F)…

 

 
 
 

  • Si no puede, es franco;
  • Si puede, prosiga con el siguiente paso.
  • Siga doblando el cilindro hasta formar un círculo
    cerrado (G)…
  • Si no puede, es franco pesado;
  • Si puede, y se forman ligeras grietas en el cilindro, es
    arcilla ligera;
  • Si puede hacerlo sin que el cilindro se agriete, es arcilla.

 

Prueba de sacudimiento: como diferenciar la arcilla
del limo

Los suelos limosos y los arcillosos son de textura muy lisa. Es muy importante
poder conocer la diferencia que existe entre estos dos suelos porque
tal vez tengan un comportamiento muy distinto cuando se emplean como
material de construcción para presas o diques, donde el limo
quizás no tenga suficiente plasticidad. Los suelos limosos pueden tornarse
muy inestables cuando se mojan, mientras que la arcilla es un material
de construcción muy estable.

  • Tome una muestra de suelo; mójela bien (A);

 

  • Moldee una masa de unos 8 cm de diámetro y, aproximadamente,
    1,5 cm de espesor (B);

 
 
 

  • Coloque la masa en la palma de la mano; se ve opaca;
  • Sacuda la masa de lado a lado, a la vez que observa su superficie
    (C)…
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  • Si la superficie se ve brillante, es limo;
  • Si la superficie se ve opaca, es arcilla.
  • Confirme este resultado doblando la masa entre sus dedos
    (D)…

 

  • Si la superficie se opaca de nuevo, es limo;
  • Deje reposar la masa hasta que esté totalmente seca
    (E)…

 
 
 

  • Si es quebradiza y suelta polvo al frotarla entre los dedos
    (F), es limo;

 

  • Si es firme y no suelta polvo al frotarla entre los dedos
    (G), es arcilla.

Nota

: registre los resultados de la prueba de sacudimiento
según la velocidad – rápida, lenta, muy lenta, o ninguna
– con que la superficie de la masa se torna brillante al sacudirla.
CUADRO 4

Clases texturales de suelos, según el USDA1

Nombres
vulgares de los suelos(textura general)

Arenoso

Limoso

Arcilloso

Clase textural

Suelos arenosos (textura gruesa)

86-100

0-14

0-10

Arenoso

70-86

0-30

0-15

Franco arenoso

Suelos francos (textura moderadamente gruesa)

50-70

0-50

0-20

Franco arenoso

Suelos francos (textura mediana)

23-52

28-50

7-27

Franco

20-50

74-88

0-27

Franco limoso

0-20

88-100

0-12

Limoso

Suelos francos (textura moderadamente
fina)

20-45

15-52

27-40

Franco arcilloso

45-80

0-28

20-35

Franco arenoso arcilloso

0-20

40-73

27-40

Franco limoso arcilloso

Suelos arcillosos (textura fina)

45-65

0-20

35-55

Arcilloso arenoso

0-20

40-60

40-60

Arcilloso limoso

0-45

0-40

40-100

Arcilloso

1 Basado en la clasificación del USDA de
las partículas según su tamaño, como se
define en el Cuadro 2.

: registre los resultados de la prueba de sacudimiento según la velocidad – rápida, lenta, muy lenta, o ninguna – con que laal sacudirla.

6.5 Análisis de laboratorio para determinar las clases texturales

Si necesita definir con mayor precisión la clase textural de
su suelo, debe Ilevar muestras de suelo alterado a un laboratorio de
análisis para determinar cuantitativamente el tamaño
de las partículas. Esto se denomina análisis
mecánico del suelo. A continuación, se enumeran
algunas de las actividades que pueden realizarse en un laboratorio de
suelos:

  • Se seca la muestra de suelo;
  • Se eliminan las partículas mayores de 2 m m, tales como la
    grava y las piedras;
  • La parte restante de la muestra, la tierra fina, se tritura bien
    a fin de liberar todas las partículas separadas;
  • Se mide con precisión el peso total de la tierra fina;
  • La tierra fina se hace pasar a través de una serie de tamices*
    con mallas de diversos tamaños de hasta alrededor de 0,1 mm
    de diámetro;
  • El peso del contenido de cada malla se calcula por sepa rado y se
    expresa como porcentaje del peso total inicial de la tierra fina;
  • Los pesos de las partículas muy pequeñas de limo y
    arcilla que hayan pasado a través de la malla más fina
    se miden por sedimentación y también se expresan como
    porcentaje del peso total inicial de la tierra fina.

Los resultados del análisis mecánico del suelo que se realiza
en el laboratorio pueden ofrecerse en una de las formas siguientes:

  • Muestra por muestra, en forma de lista (véase el Cuadro
    5
    );
  • Muestra por muestra en fichas separadas (véase el ejemplo
    de ficha típica de análisis mecánico del suelo
    en la página siguiente);
  • Para una serie de cuadros más detallados (véase la
    Section 6.7).

Con estos resultados podrá o bien asignar una clase textural


Análisis de textura de suelos (1)


En este video la profesora Marisol Garrido explica el primero de una serie de Análisis Rápidos de Textura de Suelos, muy útiles para aquellos agricultores que hayan emprendido la transición de la agricultura tradicional a la ecológica o biodinámica.
Para realizar el primer análisis, visitamos la finca Los Árboles, de Amador Braojos y Esther Moreno, en Galapagar (Madrid, España). Explicamos cómo realizar el Análisis de Arena, en el que conoceremos el porcentaje de arena de una tierra en relación al total.
En video sucesivos conoceremos haremos los análisis necesarios para conocer los porcentajes de limo y arcilla, así como otros componentes que nos permiten hacer el seguimiento de la evolución del suelo.
Más información, cursos y videos sobre agricultura biodinámica en:
www.marisolgarrido.net.
Información, cursos y videos sobre tecnologías sociales, ecología práctica, participación, energías renovables y agua en:
www.ecolutiona.blogspot.com.es

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